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Aspectos psicológicos del niño

  

Emilio Ruiz: Licenciado en Psicologia. Especialista en Pedagogía terapéutica

  

Para plantear un programa educativo concreto para cualquier alumno, con o sin síndrome de Down (SD), se ha de partir del conocimiento del alumno. Por ello es esencial comenzar por establecer cuales son las principales características psicológicas del niño con SD y a partir de ahí planificar la intervención educativa.

Se va a partir de dos premisas, que enmarcan toda la exposición posterior:

  

1.- Existe una enorme variabilidad entre las personas con SD. No hay dos niños con SD iguales.

2.- No podemos determinar a priori lo que pueden llegar a aprender. Se ha de ser cauteloso respecto a las expectativas que se creen sobre sus posibilidades futuras.



Se realizará un repaso por bloques psicológicos estudian las características propias del SD y aportando sugerencias de intervención para aplicar en el trabajo educativo diario. Por supuesto, estas características no se dan siempre ni en todos, ya que el único rasgo común a todos los alumnos son SD es la trisomía del par cromosómico 21.



PERSONALIDAD

 

Realizando una revisión a la bibliografía científica y de divulgación sobre SD se pueden recoger calificativos que constituyen los estereotipos sobre las personas con SD. S les califica de obstinadas, defectuosas, sociables o sumisas. En conjunto son afirmaciones sin clara justificación y en muchos casos sin fundamento. Ocasionan generalizaciones perjudiciales, que confunden a padres y educadores y en muchos casos determinan las expectativas que sobre ellos se hacen unos y otros. Sin embargo y por encima de estereotipos y coincidencias aparentes se encuentra una rica variedad de temperamentos.

 

Con la salvedad anterior, algunas características generales de la personalidad de los alumnos con SD son:

 

- Escasa iniciativa
- Menor capacidad para inhibirse
- Tendencia a la persistencia de las conductas y resistencia al cambio
- Menor capacidad de respuesta y de reacción frente al ambiente
- Suelen mostrarse colaboradores y suelen ser cariñosos y sociables
- En el trabajo, son trabajadores constantes y tenaces, puntuales y responsables, realizando las tareas con cuidado y perfección.



Sugerencias de intervención

 

 - Se ha de adaptar el programa educativo a la personalidad de cada alumno
- Hay que favorecer su participación en juegos y actividades de grupo
- Es preciso proporcionar el control externo para inhibir sus actuaciones que con el entrenamiento se convertirá en autocontrol.
- Conviene acostumbrarles a que cambien de tarea de vez en cuando.

 

CARACTERÍSTICAS BIOLÓGICAS QUE AFECTAN A SU APRENDIZAJE

 

- Cardiopatía 
- Alteraciones oculares y de la audición 
- Hipotonía muscular (flacidez) y laxitud ligamentosa 
- Alteraciones de la función tiroidea. Hiper o hipotiroidismo 
- Descubrimiento reciente: umbral más alto de percepción del dolor

 

Sugerencias de intervención

 

- Es conveniente seguir las pautas del programa de salud para personas con SD
- Realizar las revisiones médicas periodísticas (oculares, auditivas, de la función tiroidea)
- Es recomendable que practiquen ejercicio físico regular.
- Se ha de estar atentos a sus quejas cuando manifiesten sentir un dolor y a su malestar o aspecto decaído.

 

MOTRICIDAD

 

 - Torpeza motora, tanto gruesa (brazos y piernas) como fina (manos)
- Lentitud en sus realizaciones motrices
- Mala coordinación
- Hipotonía muscular y laxitud de los ligamentos
- Dificultades con lo antigravitatorio



Sugerencias de intervención

 

 - Ejercicio físico regular
- Estudiar previamente las características físicas y de salud del alumno y el riesgo que pueda suponer para él practicar una determinada actividad física.

 

ATENCIÓN

 

- Dificultad para mantener la atención sobre todo durante periodos de tiempo prolongados
- Facilidad para la distracción frente a estímulos diversos y novedosos

 

Sugerencias de intervención

 

- Es preciso programar ejercicios para que aumenten sus periodos de atención
- Es conveniente mirarles cuando se les habla, comprobar que atienden, eliminar estímulos distractores cuando se trabaja con ellos, presentarles los estímulos de uno en uno y evitar enviarles diferentes mensajes y estímulos al mismo tiempo.
- No se ha de confundir la falta de atención con la demora en la respuesta, algo que se da habitualmente, ya que su periodo de latencia (tiempo que tardan en responder) es más largo.

 

PERCEPCIÓN

 

 - Mejor percepción y retención visual que auditiva
- Su umbral de respuesta general ante estímulos es más elevado
- Umbral más alto de percepción del dolor que en las personas sin SD.



Sugerencias de intervención

 

 - Se debe presentar la estimulación siempre que sea posible a través de más de un sentido (multisensorial)
- El modelado o aprendizaje por observación, la práctica de conducta y las actividades con objetos e imágenes son muy adecuados.



INTELIGENCIA

 



- El SD siempre se acompaña de deficiencia mental, en diferentes grados.
- Nivel intelectual de deficiencia ligera o moderada, en general
- Obtienen mejores resultados en las pruebas manipulativas que en las verbales.


Sugerencias de intervención

 

 - No se ha de olvidar que tienen deficiencia mental. Es preciso hablarles más despacio; si no entienden las instrucciones repetirlas con otros términos diferentes y más sencillos.
- Precisan más tiempo que otros para responder. Les cuesta entender varias instrucciones dadas de forma correlativa o secuencial.
- Es difícil para ellos generalizar lo que aprenden ( es decir, aplicarlo en circunstancias distintas a las de aprendizaje, en otras situaciones, en otros momentos, ante otras personas). Además, van a ser poco flexibles en sus actuaciones.



ASPECTOS COGNITIVOS

 



- Dificultad para manejar diversas informaciones.
- Lentitud para procesar y codificar la información y dificultad para interpretarla
- Les resultan dificultosos los procesos de conceptualización, generalización, transferencia de aprendizajes y abstracción.



Sugerencias de intervención

 

 - Es conveniente hablarles despacio, con mensajes breves, concisos, sencillos, director y sin doble sentido.
- Se les ha de dar tiempo para que contesten, sin adelantarse a su posible respuesta.
- Es preciso explicarles hasta las cosas más sencillas, no dando por supuesto que saben algo si no lo demuestran haciéndolo.
- Se ha de prever en la programación la generalización y mantenimiento de las conductas.


MEMORIA

 

 - Memoria procedimental y operativa, bien desarrollada (pueden realizar tareas secuenciadas con precisión)
- Mejor memoria visual que auditiva.
- Les cuesta seguir mas de 3 instrucciones dadas en orden secuencial.
- Son capaces de retener de 3 a 6 dígitos tras escucharlos (3-4 dígitos en la mayor parte de los casos)



Sugerencias de intervención

 

 - Es esencial el entrenamiento de la memoria
- Necesitan que se les proporcionen estrategias (subvocalizar, nombrar los objetos, agruparlos en categorías)
- Es recomendable practicar en las tareas cotidianas en casa y en el colegio (transmitir recados, por ejemplo)



LENGUAJE

 



- El nivel lingüístico va por detrás de su capacidad social y de su inteligencia general
- Mejor puntuación en pruebas manipulativas que verbales
- Tienen dificultad para dar respuestas verbales; dan mejor respuestas motoras
- Tienen mejor nivel de lenguaje comprensivo que expresivo



Sugerencias de intervención

 

 - El lenguaje es conveniente que sea trabajado individualmente con dada uno de ellos.
- En la clase, utilizar lo menos posible exposiciones orales y largas explicaciones
- A hablar se aprende hablando. Hablarles y escucharles son las mejores estrategias
- El ordenador puede ser un instrumento muy útil para alcanzar estos objetivos
- La lectura y la escritura favorecen el desarrollo de su lenguaje.



CONDUCTA

 



- No suelen presentar problemas destacables de conducta
- La mayoría pueden incorporarse con facilidad a los centros de integración escolar
- Los programas de modificación de conducta por lo común dan buenos resultados con ellos



Sugerencias de intervención

 

 - Lo más importante es la normalización, es decir, tratarles del mismo modo que a os demás y exigirles lo mismo que a ellos
- Tanto la sobreprotección como la dejadez y el abandono son actitudes negativas
- La coordinación entre todos los profesores y con la familia es esencial.



SOCIABILIDAD

 



- Sin una intervención sistemática su nivel de interacción social espontáneo es bajo
- En conjunto alcanzan un buen grado de adaptación social.
- Suelen mostrarse dependientes de los adultos
- Se dan en ocasiones problemas de aislamiento en situación de hipotética integración



Sugerencias de intervención

- Se ha de proporcionar control conductual externo que poco a poco se va convirtiendo en autocontrol
- Es conveniente establecer cormas claras y razonadas
- Se recomienda la participación en todo tipo de actividades sociales en el entorno social real del niño. Los programas de entrenamiento en habilidades sociales pueden ser aplicados con éxito entre estos alumnos y se obtienen resultados observables en poco tiempo.